2046 de Wong Kar Waï 966 à Hongkong. Le journaliste Chow Mo-Wan passe ses journées dans une petite chambre d'hôtel. Après avoir quitté Singapour à la suite d'une cruelle déception amoureuse, il s'est installé dans la colonie anglaise pour s'atteler à l'écriture d'un roman de science-fiction situé en 2046, date du 50e anniversaire de la cession de Hongkong à la Chine. Au dancing, il fait la connaissance de Bai Ling, une ravissante jeune femme délaissée par son amant. Ils ont une aventure, mais Bai Ling lui reproche sa distance et retrouve son ancien amant pour rendre Mo-Wan jaloux. Devant son indifférence, elle décide de quitter l'hôtel. C'est alors que Mo-Wan croise le chemin de Jing Wen, la fille du propriétaire de l'établissement... VFX : tournage, recherche et designs de la ville.